Évaluez et planifiez votre ensilage de maïs

L’ensilage de maïs fait partie de beaucoup de rations laitières au Québec. Avant le début des récoltes, il est souhaitable d’évaluer le succès obtenu la saison dernière et d’essayer de corriger les points faibles.

L’ensilage a-t-il été récolté au bon taux d’humidité et au bon stade de maturité pour favoriser une fermentation optimale?

La longueur de coupe était-elle adéquate pour assurer une bonne compaction dans le silo sans compromettre la mastication des vaches?

Pour ceux qui utilisent des rouleaux craqueurs : l’ajustement de ces derniers a-t-il fait en sorte que plus de 70% des grains ont été brisés? Le but d’utiliser ces rouleaux est de rendre l’amidon du grain plus accessible aux microbes du rumen.

Si plus de 30% des grains sont encore entiers à la mise en silo, on peut faire mieux. L’ajustement plus précis de l’équipement avant la récolte devrait se traduire par des résultats dans le réservoir à lait. Plus le grain sera travaillé et moins on retrouvera d’amidon dans le fumier des vaches.

Pour vous aider à évaluer le traitement des grains par les rouleaux craqueurs, le groupe Environex a mis au point une analyse de laboratoire: l’Indice de conditionnement de l’ensilage de maïs (ICEM). Cet indice évalue le pourcentage d’amidon qui passe à travers un tamis de 4,75 mm et l’exprime en fonction de la teneur totale en amidon.

Une grille d’évaluation des résultats a été développée par un chercheur américain (voir le tableau). Ainsi, un ensilage de maïs avec un ICEM de moins de 50% aura plusieurs grains non travaillés.

L’ensilage risque donc d’être moins bien fermenté par les microbes du rumen. Conséquences possibles : une production moindre de protéine microbienne et d’acide propionique, ce qui entraînera une plus faible quantité de protéine dans le lait et moins d’énergie disponible pour la production de lait.

Bien que l’ICEM de l’ensilage augmentera un peu avec le temps passé dans le silo, il n’augmentera pas suffisamment pour qu’il passe d’inadéquat à excellent. Seules quelques unités de pourcentage seront gagnées au cours de l’automne.

L’évaluation de l’ICEM de la récolte 2015 permettra d’apprécier si vos méthodes d’ajustement des rouleaux craqueurs sont bien maîtrisées avant de remplir à nouveau les silos cet automne.

Tableau : Grille d’évaluation de l’indice de conditionnement de l’ensilage de maïs

ICEMConditionnement de l'ensilage de maïs
Égal ou supérieur à 70%Optimal
Entre 50 et 70%Adéquat
Égal ou inférieur à 50%Inadéquat