Ensilage de maïs : évitez la formation de gaz toxique

Le chantier de la récolte de l’ensilage de maïs a débuté. Voici quelques éléments à prendre en compte pour éviter la formation potentielle de gaz toxique dans les silos.

Niveau élevé de nitrate

Les plants de maïs absorbent l’azote disponible au sol, mais ils ne sont pas capables de les utiliser en période sèche. Ainsi, les niveaux de nitrate peuvent être très élevés à la base du plant. On peut réduire ces niveaux de nitrate en ne récoltant pas la base de la tige (couper à 30 cm de haut). Si une pluie abondante survenait, il faudrait éviter d’ensiler dans les cinq jours suivants, étant donné que les plants de maïs risquent de se gorger de nitrate.

Récolter à l’humidité désirée

Le plus important est de récolter à l’humidité requise afin d’obtenir la meilleure fermentation possible (généralement entre 60 et 70 % d’humidité). Après trois semaines de fermentation, le niveau de nitrate diminue de 25 à 75 %. On recommande toujours d’utiliser l’inoculant afin d’améliorer la fermentation. Ne pas ajouter d’urée ou de solution azotée dans ces ensilages afin de réduire les risques de toxicité.

Formation de gaz dans le silo

La formation de dioxyde d’azote, NO2, est un asphyxiant qui se produit lors de la mise en silo de l’ensilage ainsi que dans les jours qui suivent. L’exposition à ce gaz affecte les tissus des poumons et peut causer la mort par asphyxie. Il est important de prendre les précautions suivantes :

  • Prendre toutes les procédures et précautions recommandées dans le cas de ce gaz dangereux;
  • Laisser fonctionner le souffleur lorsqu’on a besoin d’aller à l’intérieur du silo;
  • Si vous avez des irritations à la gorge, rendez-vous chez le médecin immédiatement;
  • Fermez les portes entre le silo et l’étable pour ne pas affecter les animaux;
  • Ventilez la chambre des silos;
  • Évitez de monter dans le silo dans les deux semaines suivantes.

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